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健康効果3選サムネ

オリーブオイル『健康効果3選』

なぜオリーブオイルはほかの油と違って体に害がなく健康効果があるといわれるのでしょうか?
その理由と健康効果をまとめました。

ほかの油と違ってオリーブオイルだけが健康にいいと言われる理由

ほかの油と違ってオリーブオイルだけが健康にいい理由


本物のエクストラバージンオリーブオイルはオリーブの果実そのものを搾った後に、油分を分離させただけの果汁で、 いわばオリーブのフレッシュジュースです。普段私たちが連想するギトギト『油』の概念とは全然違うと思います。
普段スーパーやコンビニで目にするごま油や菜種油、綿実油やピーナッツオイルなど、多くのオイルは植物の種から搾油(シードオイル)されていますし、溶剤をつかって油を抽出するサラダ油もあります。その点、エクストラバージンオリーブオイルはオリーブの搾り汁なので、健康的かどうかも一目瞭然だと思います。

ちなみにオリーブは世界に1,000種以上あるとも言われており、油の含有量は品種や収穫時期によって異なります。成熟前の青い実だとオイルの含有量が少ないですが、ポリフェノールが豊富です。成熟が進むと色が青から紫、黒と変化し、色が濃くなるにしたがって、油分の含有量は増えていきますが、酸度が高くなりポリフェノールも少なくなります。また、オリーブオイルの含有量は実の重量 (約1~15g) に対して、約9%から多くても約30%と言われていますので、早摘みで酸度の低いエクストラバージンオリーブオイルほど希少かつ貴重であると言えます。

健康効果3つまとめました

健康効果3つまとめました

1. 抗酸化・抗菌・抗ウイルス効果
オリーブオイルは、赤ワインやお茶などでも評判の抗酸化成分ポリフェノールを多分に含みます。ポリフェノールの代表的な効果として、皮膚を柔軟にしてシワを予防する効果や保湿成分による美肌効果がありますが、それだけではなくストレスで増える活性酸素による老化防止効果や、コラーゲンの生成を補助してメラニンを抑制する美容効果もあります。
また、特長的なポリフェノールとして、オレウロペインやヒドロキシソールという成分には、抗菌や抗ウィルス作用があることが分かっており、近年のウイルス対策にも注目されています。


2. 便秘解消・腸内環境改善

オリーブオイルに含まれているオレイン酸などの一価不飽和脂肪酸には、腸の蠕動(ぜんどう)運動を促進させる効果があるため、便秘を解消する効果もあります。また、オレイン酸は胃や小腸で吸収されにくいため、大腸まで届き、潤滑油となって排便をスムーズにします。また、オレイン酸には胃酸の分泌を促進する働きがあり、胃もたれを防ぐ効果や、血中の悪玉コレステロールを減らす効果もあるため、健康のために毎日摂取したい栄養素の1つです。

ごま油や菜種油、綿実油やピーナッツオイルなども一価不飽和脂肪酸を含んでいますが、オリーブオイルはとりわけ一価不飽和脂肪酸の含有量が高く、その他の健康面から見ても、エクストラバージンオリーブオイルに軍配が上がると思います。

3. 動脈硬化や心筋梗塞の予防・改善

不飽和脂肪酸には、悪玉コレステロールを減らす作用があるのですが、一般的に酸化しやすいという欠点があります。しかしオレイン酸は不飽和脂肪酸の一種でありながらも安定した脂肪酸のため、酸化しにくい油といわれています。またオレイン酸は善玉コレステロールは減少させないで、悪玉コレステロールだけ減らす働きがあるため、動脈硬化にともなう心筋梗塞・脳梗塞・高血圧など、生活習慣病の予防に役立つといわれています。また、太りにくい体作り、血行促進と、むくみ予防や老廃物のデトックス効果もあるといわれています。

その他 ~最近の研究結果~

その他 ~最近の研究結果~

オリーブオイルは神話や聖書の中に何度も登場し、現在も宗教的に重要なアイテムとして扱われています。宗教学的にも民俗学的にも神聖なものとして重要視されてきたオリーブオイルは、中東やヨーロッパを中心として民間療法にも使用されてきた歴史があります。
昔から日本でも、風邪や喉が痛いときには「ネギを首に巻く」などと言われてきましたが、地中海地域では「オリーブオイルを飲む」というほどです。

近年では更に研究が進み、新しい発見も続々とされています。例えば最近の発表では、オリーブオイルの成分であるオレオカンタールは癌やアルツハイマーの予防に効果があるだけでなく、風邪薬などに配合されている抗炎症薬の成分イブプロフェンと似た作用があることも判りました。

ギリシャやイタリアに代表される、地中海沿岸の食習慣が健康で体にいい!との事で「地中海食のオリーブオイル」がブームになりましたが、まだまだ隠された効果があると思います。オリーブは、紀元前6000年以上も昔から栽培が始まり、食用に美容にと人々の生活の中で根付いてきた長い歴史や逸話のある油ですから、今後の新たな健康効果の発見にも期待大だと思います。

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